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Google autorisé à racheter Fitbit par la Commision européenne

Une montre itbit Versa 2

La Commission européenne a autorisé jeudi le projet de rachat par Google de Fitbit, spécialiste des objets connectés pour le sport, un feu vert conditionné au respect par le géant américain d’engagements notamment sur l’utilisation des données personnelles.

« Nous pouvons approuver le projet d’acquisition de Fitbit par Google parce que les engagements garantiront que le marché des objets connectés et le secteur naissant de la e-santé resteront ouverts et concurrentiels« , a déclaré la vice-présidente de la Commission européenne en charge de la Concurrence, Margrethe Vestager, dans un communiqué.

Les engagements « déterminent comment Google peut utiliser les données recueillies à des fins publicitaires, comment l’interopérabilité entre les objets connectés concurrents et son système d’exploitation mobile Android sera sauvegardée, et comment les utilisateurs peuvent continuer à partager des données touchant à leur santé et forme physique s’ils le décident« , a-t-elle ajouté.

Une enquête et des inquiétudes

La Commission européenne avait ouvert le 4 août une « enquête approfondie » sur ce projet de rachat, craignant que l’opération « ne renforce encore la position de Google sur les marchés de la publicité en ligne« . En mettant la main sur Fitbit, le géant des moteurs de recherche augmente encore le volume des données dont il dispose pour personnaliser ses publicités. 
En février, le Comité européen de la protection des données (EDPB) avait exprimé des inquiétudes concernant cette acquisition. « Il est à craindre que la poursuite de la combinaison et de l’accumulation de données personnelles sensibles concernant les personnes en Europe par une grande entreprise de technologie puisse entraîner un haut niveau de risque pour les droits fondamentaux au respect de la vie privée et à la protection des données personnelles« , avait indiqué le régulateur dans un communiqué.

Google avait annoncé en novembre 2019 le rachat de ce groupe américain, l’un des leaders mondiaux des objets connectés spécialisés dans les activités liées au sport et au bien-être, pour 2,1 milliards de dollars, prévoyant de conclure la transaction en 2020.
Très populaires aux Etats-Unis, les montres connectées et autres moniteurs d’activité physique Fitbit permettent de mesurer le nombre de pas faits quotidiennement, le nombre de calories absorbées ou encore le nombre d’heures de sommeil recommandées.

 

Juliette Paoli avec AFP