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John McCarthy est mort

Triste mois d'octobre 2011… Après le décès de Steve Jobs et de Dennis Ritchie, nous apprenons que John McCarthy s'est éteint ce lundi 24.

John a lui aussi révolutionné le monde de l'informatique, en inventant un langage de haut niveau rendant possible l'écriture de programmes d'intelligence artificielle : LISP. John était un inventeur et un penseur génial. Son empreinte sur le monde de l'informatique est aussi grande que celle de Dennis Ritchie, mais d'une autre façon. Nous lui devons, avec LISP, le langage qui se crée lui-même, le langage de programmation programmable. Nous lui devons encore, entre autres, le ramasse-miette, et des techniques de programmation. Ainsi, on le sait moins, John est l'inventeur de l'algorithme à élagage alpha-beta. Ainsi dans tout programme de jeu de réflexion, échecs, dame, etc. il y a un petit peu de John MCarthy. Il est d'ailleurs, dans ses travaux au MIT avec Alan Kotok, l'auteur du programme d'échecs Kotok-McCarthy, meilleur programme des années 60, et surtout, premier programme dont le niveau de jeu était suffisamment sérieux pour que l'on puisse envisager qu'un jour l'ordinateur puisse être crédible dans ce domaine.

Frédéric Mazué